Der Ruhm der Blätter — Bilder …

Der Ruhm der Blätter — Bilder …

Der Ruhm der Blätter - Bilder ...

Manchmal hängt ein Meisterwerk in einem Museum. Andere Zeiten, hängt es von dem Ast eines Baumes oder rundet einen schlanken Stamm aus.

Fotografie von Carsten Peter; Privatsammlung von Peter Heilmann

Wir haben alle gehalten Blätter, gefahrenen Meilen ihre Herbstfarben, gegessen, sie zu sehen, geharkt sie suchte ihren Schatten. Da sie sind überall, es’s einfach, sie zu nehmen für selbstverständlich.

Aber selbst wenn wir das tun, sie weiterhin in ihrem einen Beruf: Licht in das Leben drehen. Wenn Sonnenstrahlen Streik grüne Blätter, Wellenlängen im grünen Spektrum wieder auf die Beine zu unseren Augen. Der Rest—die Rot-, Blau-, Indigos und Veilchen—gefangen sind. Ein Blatt wird mit Kammern beleuchtet durch gebündelte Licht gefüllt. In diesen leuchtenden Räume Photonen stoßen sich um, und das Blatt fängt ihre Energie, es in den Zucker drehen, aus denen Pflanzen, Tiere und Kulturen gebaut werden.

Chloroplasten, von der Sonne gespeist, Wasser, Kohlendioxid und Nährstoffen, tun das Blatt’s Arbeit. Sie entwickelten sich rund 1,6 Milliarden Jahren, als eine Zelle, unfähig, die Sonne mit’s Energie, verschlungen andere Zelle—ein Cyanobakterium—das könnte. Das Cyanobakterium wurde der Vorfahren jedes lebenden Chloroplasten. Ohne ihre Chloroplasten Pflanzen würden wie der Rest von uns überlassen werden, zu essen, was sie finden. Stattdessen halten sie ihre grünen Palmen und fangen Licht aus. Wenn es in der Welt Magie, das ist sicherlich es: die Nachkommen von winzigen Lebewesen in den Blättern, der fähig ist, die Sonne Einnahme.

Wenn Sie einen Blumenstrauß der Blätter sammeln, um ihre Magie zu betrachten, ist es schwer, ihre Vielfalt und zu übersehen, wenn Sie sich die neugierige Art sind, sich zu fragen, warum es so ein Übergewicht an Formen existiert. Einige Blätter don’t scheinen Blätter überhaupt, mit sich Blütenblätter, Dornen oder die Stacheln auf einem Kaktus zu sein. Aber auch ein gewöhnlicher Eichenblatt, Löwenzahn Blatt, und Grasmesser unterscheiden sich in Größe, Dicke, Form, Farbe, Textur, Geschmack und fast jede andere Funktion.

Die Blätter sind groß, klein, dick, dünn, Verbindung, einfach, gekrümmt oder gelappt. Und diese Begriffe nur beginnen, die Unterschiede zu beschreiben Botanikern versucht haben, in ihrer reichen Poesie obskurer Adjektive zum Katalog—gefiedert, ciliate, barbellate, bärtig, canescent, unbehaart, Drüsen-, zähflüssig, scurfy, flockig, Arachnoidea, und mein Favorit, filzig (mit wolligen Haaren bedeckt). Aber die Vielfalt der Strukturen beiseite, die meisten Blätter tun im Wesentlichen das Gleiche: Sie bestehen in der Haupt aloft Chloroplasten zu halten. Wie können so viele verschiedene Geometrien erfassen alle perfekt, die Sonne?

Die Arbeit der natürlichen Auslese bietet ein Schlüssel zum Rätsel. Wüsten-Blätter sind in der Regel kleine, dicke Haut, wachsartig, oder stachelig zu sein, genau wie die Blätter in Salz Regionen oder anderen harten Ländern—klare Beispiele für die relativ wenigen Möglichkeiten, die Evolution kann mit einem Mangel an Wasser befassen. Regen Wald Pflanzen haben oft schmale Blätter, mit langen, dünnen “Tropfspitzen,” überschüssiges Wasser abfließen. An kalten Orten findet man Blätter mit Zähnen—wie Birken und Kirschen—obwohl, warum gerade dieser Muster besteht, ist Gegenstand der Debatte.

Einige der extremsten Beispiele für die Art und Weise natürliche Selektion formt Blätter in großen Höhen in den Tropen zu finden sind, wo die Nächte sind durchweg kalt und feucht und die Tage heiß und trocken. Scramble hoch genug über der Baumgrenze in den Bergen von Afrika, Asien, Hawaii, und Amerika, und Sie werden von Mopps von lebenden und toten Blätter dicken Türme von Pflanzen gekrönt zu sehen.

In einem poetischen Moment Botanikern diese schönen Kreisblattanordnungen benannt “Riesen-Rosetten.” Die dicken lebenden Blätter dieser Rosetten beherbergen neue Knospen. Sie’re zu haarig, die sorgt für zusätzliche Isolierung. Die toten Blätter helfen die Pflanzen in der Nacht standhalten Einfrieren und gleichzeitig die Nacht speichern’s kalt Tau für den trockenen Tag. So entfernen Sie diese verwesenden Blätter von Rosetten in Höhenlagen und die Pflanzen können erfrieren, nackt ohne ihre Toten-Blatt Fell.

In vielen Umgebungen natürliche Selektion neigt dazu, eine begrenzte Anzahl von ähnlichen Formen immer wieder zu bevorzugen, da die Gene es, mit zu arbeiten. Manchmal gibt es scheint wirklich nur ein oder ein paar besten Möglichkeiten, um mit einem bestimmten Satz von Bedingungen zu behandeln. Wenn Rosetten nicht überzeugend sind, sollten Sie die Fleischesser. In nährstoffarmen Mooren, haben Pflanzen immer wieder Tiere verwandelt zu ergänzen, was allein die Erde nicht zur Verfügung stellen kann. Sie haben gewalzte Blätter entwickelt, klebrige Haare, Schleimpools, oder Schnappfallen, die alle für lebende Beute einzufangen. Ein Sumpf ist ein erschreckender Ort eine Fliege zu sein.

Aber wenn Klima und Nährstoffverfügbarkeit waren die einzigen Erklärungen für Blatt Vielfalt, alle Blätter in einer bestimmten Umgebung—eine Wüste, eine Bergspitze, Ihrem Garten—würde dazu neigen, die gleichen zu sein. Natürlich sind sie nicht. Viele der Eigenschaften der Blätter in Ihrem Garten oder Salat sind aufgrund der Grenzen von Genen und Zeit. Nicht alle Pflanzen haben die genetische Variation es, im Rahmen der natürlichen Selektion verhängten Bedingungen in der Wüste, einem Kaktus zu werden braucht. Die Verhältnisse ändern sich. Spezies bewegen. Jedes Blatt ist ein work in progress. Man ahnt, zum Beispiel, dass Blätter entwickeln sich nun mit den Bedingungen in den Städten zu befassen—Umweltverschmutzung, Trockenheit, starke Hitze, und tierischen Abfällen—aber es kann mehr Generationen erfordern für die natürliche Selektion zu stolpern, Tod durch den Tod, auf den erfolgreicheren Formen.

Weitere spezifische Merkmale mit den Kämpfen zu tun haben kann, die unter den Pflanzen jeden Tag für mehr als 400 Millionen Jahren verschwunden zu haben. Pflanzen kämpfen für Nährstoffe und Wasser im Boden, und sie kämpfen für das Sonnenlicht in den Baumkronen. Der Wettbewerb ist, warum Bäume wachsen hoch, Stämme werden Stämme und Wälder wachsen dicht. Die Bäume haben im Kampf der Pflanze gegen Pflanzen viele Male, in sehr unterschiedlichen Abstammungslinien entwickelt. Die höchsten Blätter gewinnen, und so neigen Bäume so groß wie möglich sein, sich zu entwickeln, die Grenzen der Physik und der Niederschlag gegeben. Ohne Wettbewerb würde jeder Wald ein dicker Film des grünen Lebens sein.

Die Kämpfe zwischen Pflanzen haben sich geändert ihren Stämmen und ihren Adern. Blätter mit mehr Adern kann mehr Wasser zu den Chloroplasten tragen, so dass die Chloroplasten mehr Zucker zu machen, und die Pflanzen schneller wachsen. Diese Spezies kann wiederum halten ihre Blätter aloft mehr Raum in den Himmel zu besetzen und verbrauchen mehr Sonnenlicht, bevor andere um es zu bekommen. Im Laufe der Zeit die Pflanzen, die mehr und mehr Adern in ihren Blättern zu produzieren konnten, gewann viele Schlachten und einige Kriege.

Blätter mit dicht verzweigten Muster der Venen sind auch in der Lage, schneller zu wachsen. Die Adern von einem Ahornblatt, zum Beispiel, sind wie die Straßen einer Stadt; sie gehen überall und oft überschneiden. Sie Verkehr an Nährstoffen und Wasser. Das Ahornblatt kann schnell bekommen, was er von der Sonne zu füttern fortgeführt werden muss. Andere Blätter sind nicht so glücklich. Inmitten der brodelnden Wettbewerb um Raum in den tropischen Wäldern, schade, dass das Single-geäderten Blatt.

Die Pflanzen haben mehr mit von anderen Pflanzen als Konkurrenz zu bewältigen. Der Nachweis der Tiere Blätter zu essen ist fast so alt wie die Beweise für sich selbst verlässt. In fossilen Dinosaurier-Poop findet man Spuren der alten Blätter. In fossilen verlässt man die von den alten Münder gemacht Löcher findet. Nichts auf Leben’s Menü ist immer beliebter. Motten, Schmetterlinge, Käfer, Pilze, Affen, Faultiere und große loping Monster wie Kühe, Bisons und Giraffen fressen die hart verdienten Grün der Pflanzen, die für alle ihre Einfallsreichtum, haben nie herausgefunden, wie wegzulaufen.

So lässt Resort auf Selbstverteidigung. Einige Pflanzenblätter haben Spezialisten werden in tödlichen Tricks. Grasblätter entwickelt, um die Fähigkeit der Kieselsäure aus dem Boden ansammelt—Werden wie winzige Glassplitter, die die Zähne von Browsern wie Kühe einen Bissen zu einer Zeit ruinieren. Andere Pflanzen verwenden Chemikalien selbst ungenießbar oder sogar giftig machen. Manchmal sind die Waffen sichtbar: Latex aus einer Vene Nässen oder prickelndes Haare aus Blattspreiten projizieren. Andere Zeiten, sie lauern unsichtbare, für die ahnungslosen Opfer wartet, sei es die Larve einer Motte oder undiscriminating Schafe.

Klima, Wettbewerb, Verteidigung—Diese evolutionäre Sägen und Scheren können viel von der Vielfalt der Blätter erklären. Doch wenn Sie abholen zwei Blätter in Ihrem Garten, die meisten von dem, was zwischen ihnen unterscheidet—die Details Naturalisten haben Tausende von Jahren verbrachte Namensgebung—bleibt unerklärt. Evolution kann whittle ähnliche Formen immer wieder, wenn sie mit ähnlichen Umständen konfrontiert. Aber durch Innovation und Chance, kann die Evolution arbeiten auch in der Zusammenfassung: Jackson Pollock auf der Leinwand des Lebens Farbe schneidigen. Wir sollten nicht erwarten, dass jeder tomentose Klinge oder Arachnoidea Lappen zu verstehen. Manchmal reicht es, einen Schritt zurück und ein Meisterwerk, wenn wir man sehen, ob es auf dem Ast eines Parkbaum in einem Museum oder von seinem petiole hängt. Nicht, dass Blätter Pflege, ob Sie bemerken; der Segen, den sie kommt jeden Tag mit dem Aufstieg der essbaren Sonne vermitteln.

Rob Dunn’s neuestes Buch ist Das wilde Leben unseres Körpers. Abbildungen sind von Impressionen aus der Natur: Eine Geschichte der Natur Druck, von Roderick Cave.

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